美民主党初选开锣,谁能拿下第一州?
来源:解放日报 2020/02/04 10:42:48 作者:张全
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美国中部时间2月3日晚7时(北京时间2月4日上午9时),2020年美国大选党内初选的首场争夺将在艾奥瓦州打响。共和党方面,现任总统特朗普胜出几无悬念;民主党方面,8名竞选人谁能拔得头筹,将成为最大看点。

分析认为,虽然目前民主党参选人、佛蒙特州参议员桑德斯民调领先,但民主党内部温和派、激进派难分高下,选情存在不确定性。再加上一些州调整初选制度,艾奥瓦州前哨战的风向标意义趋弱,参选人想通过一次揭幕战搭上势头蹿升的“顺风车”,明显存在难度。

素有风向标之称

随着初选选战打响,两党竞选人及其团队、志愿者涌入艾奥瓦州造势——他们有的分发免费曲奇饼干,有的借自己的金毛犬制造“萌宠效应”,还有的则在会议室悄悄策划大规模行动,使地广人稀的农业州一下子热闹起来。

党内初选是美国大选的第一阶段,持续数月之久。初选的目的是选出参加本党全国代表大会的代表,为七八月两党分别召开全国代表大会、确定本党总统候选人奠定基础。从竞选态势看,相比共和党,民主党对初选更上心。

原因在于,共和党这边,特朗普赢得“一边倒”的支持,其他两名表现不突出的竞选人基本沦为陪跑。英国广播公司(BBC)说,鉴于特朗普在党内的高支持率,包括2月3日共和党党团会议在内的“初选季”只是走个过场而已。

反观民主党,西方媒体用“选情激烈,局面混乱”来概括其处境——11名竞选人中温和派、激进派难分高下。任何竞选人的目标都是在初选阶段获得尽可能多的州代表支持,以便成为本党总统候选人。作为初选首站,艾奥瓦州自然备受重视,8名民主党竞选人准备在此一决雌雄。

BBC指出,数十年来艾奥瓦州一直是全美第一个初选投票州,使该州选情传统上具有“风向标”意义。作为初选的序幕,它可以帮助塑造选民的看法,在这里获胜可让竞选人在竞选早期获得动力(就像1976年的卡特那样),消除选民对他们“生存能力”的怀疑。

而且,近年来这个“风向标”似乎在“指点”民主党选情方面更靠谱。自2000年以来,没有一位在艾奥瓦州获胜的共和党竞选人最终成为党内提名的总统候选人,相反,过去9位民主党总统候选人,有7位在艾奥瓦州初选中胜出。因此,也就不难理解为何过去几个月内,大部分民主党竞选人几乎走遍艾奥瓦州1600多个选区,又在近两周狠砸5000万美元做竞选,为的就是抓住先发州机遇,为赢得候选人提名讨个好彩头。

竞选者各施所长

《华盛顿邮报》说,刚刚过去的周日,民主党总统竞选人在艾奥瓦,与被誉为“美国春晚”的“超级碗”争夺选民的注意力,竭力对抗民主党内部的不确定性。目前,桑德斯支持率微弱领先于前副总统拜登,暂居第一。但选情异常混乱,好几位竞选人都可能强势崛起。

不少竞选团队指望上周末公布的最后一次民调能确定局面,但美国有线电视新闻网和《得梅因纪事报》1日晚宣布不会公布最新民调结果,理由是担忧结果不够客观公正。按照美联社的说法,竞选团队和民众都明显感到本次初选难以预测。不少民众现在还没打定主意。美国蒙茅斯大学1月底在艾奥瓦州所作民调显示,45%可能出席民主党党团会议的人表示已有第一选择,但不排除转投其他竞选人的可能。

在此形势下,几位竞选者各施所长。最近几周,桑德斯在电视上的花费远远超过其他所有选情领先的民主党竞选人。这位78岁的老人依然得到年轻选民的支持。他甚至在上周日看着一旁的妻子,用自信的语气说,“明白吗,她会成为一个伟大的第一夫人!”

《纽约时报》说,如果桑德斯在党内初选中获得令人信服的胜利,他接下来的目标将是在下周新罕布什尔州的初选、本月晚些时候内华达州的初选中保持势头。人们倾向于认为,桑德斯将在新罕布什尔州初选中占上风。

但是,民主党内部和中间偏左的选民仍然普遍担心,提名一个自称“社会主义者”的人来挑战特朗普会有什么影响。

再看拜登。他的选举策略自始至终以谨慎见长。他上周日试图提醒民主党人,共和党把他视为一个强有力的竞选人。他向艾奥瓦州选民做最后陈述时,表示有能力在倾向共和党的选区赢得中间选民。《纽约时报》一项平均民调显示,拜登的支持率事实上与桑德斯不相上下,两人都获得了大约22%的支持率。

美国舆论认为,如果拜登在艾奥瓦取得领先优势,将为民主党温和派在整个大选周期赢得主动。反之,如果桑德斯代表的激进派从一开始就连下多城,那么拜登后期竞选压力将陡增。

民调排在第三、第四位的民主党竞选者印第安纳州南本德市长皮特·布蒂吉格和沃伦,也在使尽浑身解数吸引选民支持。

布蒂吉格在最近一次活动中引用了他最喜欢的披头士歌曲《come together》,表明自己在大选中会有更广泛的吸引力。外媒说,在艾奥瓦州最热门的竞选人中,布蒂吉格曾一度在全国民调中遥遥领先,他期待着新能量的爆发。

相比之下,沃伦因为特朗普弹劾程序的影响,缺席一些签名活动。但她在受过教育的自由派人士和女性中仍有相当大的基础。

另一名民主党竞选者布隆伯格虽然没参加艾奥瓦州的初选,但他却用另一种方式显示了存在。《纽约时报》说,当艾奥瓦州一片忙乱时,一场可能影响民主党初选的政治争斗在电视和社交媒体上展开。布隆伯格跳过艾奥瓦州,利用自己数百亿美元的身家,在稍晚投票的几个州投放,尤其着眼于3月的“超级星期二”。如果桑德斯在本月早些时候的初选中占据主导地位,布隆伯格可能成为中间派民主党人最后的选择。

搭“顺风车”不容易

虽然几位候选人拉票手段各有不同,但有一点是相同的,就是都高唱“反对特朗普”的旋律。桑德斯在印第安纳州的一次竞选集会上说:“我们必须击败(特朗普),我们要击败这个国家现代史上最危险的总统。”同样,拜登首要主张也是击败特朗普:“我们需要一位上任第一天就做好充分准备的总统。”《华盛顿邮报》说,民主党人在这里经历了漫长的竞选之后,继续在众多选项中寻找最有可能击败特朗普的选项。

中国社会科学院美国研究所研究员袁征认为,民主党内一直对2016年大选失利耿耿于怀。攻击特朗普,能最大程度调动民主党内左、极左、中间力量的积极性,增加号召力。

中国人民大学2017免费送白菜彩金关系学院副教授刁大明指出,单纯从近期民调看,桑德斯确实略有胜算。但如果从一段时期的民调看,去年11月至今年1月,布蒂吉格的支持率位居领先地位,直至桑德斯在1月上旬取代其位置。紧接着,拜登有过反超,只是领跑时间不长,后再度被桑德斯赶超……这表明民主党内几大派别处在势均力敌的状态。

在刁大明看来,这种状态使得选情存在不确定性。联系到2016年希拉里虽然赢得艾奥瓦州初选,却又在新罕布什尔州败于桑德斯的现实,可以得出结论:参选人想通过一次揭幕战搭上势头蹿升的“顺风车”,明显存在难度。刁大明认为,艾奥瓦前哨战的风向标意义趋弱,此次也不排除历史重演的可能。

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